The authoritative story of the headline making discovery of gravitational waves by an eminent theoretical astrophysicist and award winning writer From the author of How the Universe Got Its Spots and A Madman Dreams of Turing Machines, the epic story of the scientific campaign to record the soundtrack of our universe Black holes are dark That is their essence When black holes collide, they will do so unilluminated Yet the black hole collision is an event powerful than any since the origin of the universe The profusion of energy will emanate as waves in the shape of space time gravitational waves No telescope will ever record the event instead, the only evidence would be the sound of space time ringing In , Einstein predicted the existence of gravitational waves, his top priority after he proposed his theory of curved space time One century later, we are recording the first sounds from space, the soundtrack to accompany astronomy s silent movie In Black Hole Blues and Other Songs from Outer Space, Janna Levin recounts the fascinating story of the obsessions, the aspirations, and the trials of the scientists who embarked on an arduousyear endeavor to capture these elusive waves An experimental ambition that began as an amusing thought experiment, a mad idea, became the object of fixation for the original architects Rai Weiss, Kip Thorne, and Ron Drever Striving to make the ambition a reality, the original three gradually accumulated an international team of hundreds As this audiobook was written, two massive instruments of remarkably delicate sensitivity were brought to advanced capability As the audiobook draws to a close, five decades after the experimental ambition began, the team races to intercept a wisp of a sound with two colossal machines, hoping to succeed in time for the centenary of Einstein s most radical idea Janna Levin s absorbing account of the surprises, disappointments, achievements, and risks in this unfolding story offers a portrait of modern science that is unlike anything we ve seen before


15 thoughts on “Black Hole Blues and Other Songs from Outer Space (Audio Download): Amazon.co.uk: Janna Levin, Janna Levin, Random House Audio: Audible Audiobooks

  1. Brian Clegg Brian Clegg says:

    I came across Black Holes Blues rather late, when Kip Thorne mentioned it as somewhere you would discover the difficulties the management of the LIGO gravitational waves detection project went through It s slightly weird reading it now, after the first gravitational wave detections, as the book was clearly written before anything had been found though there s a rapidly tacked on afterword to deal with the discovery.Despite the author being a physics professor, this is classic US journalistic popular science writing in the style that was arguably typified by James Gleick s classic Chaos like that, Black Hole Blues is a book that is driven entirely by the people involved, based strongly around interviews, visits and fly on the wall descriptions of historical interactions between the main characters The science itself plays a distinctly supporting cast role to the detail of the people, their background and their psychology.I absolutely loved this approach when I first came across it I must admit that, by now, Gleick s book is a remarkable 30 years old it feels a little forced and there are occasions when I m yelling Tell me a less about another origin story, and about the science Sometimes Janna Levin can be consciously wordy, whether over stretching the simile when she constantly refers to gravitational waves as sound they re not or when she puts in folksy human observations, some of which I simply don t understand, such as Part of Rana s charisma is related to the social power of indifference What Despite these concerns, though, this is an engaging story of big science the ups and downs of a billion dollar project, showing the very human frailties of those involved in coming up with the ideas and making them real Sensibly, Levin spends a fair amount of time on the doomed work of Joe Weber, whose bars proved controversial when no one else could duplicate his work And we certainly get an impression of the size and complexity of the LIGO setup, even though it was sad that the science and engineering achievements were sometimes obscured by the obsession with the human stories.I have no doubt at all that Levin knows the science behind this stuff backwards, but occasionally the approach seems to demand such hand waving vagueness that we veer away from accuracy I ve already mentioned the description of gravitational waves as sound, repeated over and over in different ways There s also an example where we are told that due to the gravitational waves generated by its orbit the Moon will eventually spiral into us where in reality what s happening is dominated by tidal effects, which mean the Moon is moving away from us Again Levin inevitably knows this, but seemed to prefer the dramatic notion which overwhelms a vague qualifier.Black Hole Blues is a great read and uncovers the human side of scientific work wonderfully The only let down is, for me, that the art of the writing has overwhelmed the beauty of the science.


  2. Being Being says:

    This is an excellent read Very informative, clearly written with lovely insights into the scientists originally involved in developing LIGO, the Observatory which , in 2015, recorded a wave sent out 1.3 billion years ago when two Black Holes collided and merged This was the first record of that event which was detected by mankind., Actually I got it out from my local library but found it so interesting that I went into to buy my own copy The book was in excellent condition and arrived on time.


  3. A. Wainwright A. Wainwright says:

    Brilliantly told story of one of the most extraordinary results of modern physics How could Einstein s equations have been so accurate and the engineering so brilliant Also the personal accounts of people s lives who took part And since the book results are coming in Highly recommended.


  4. S. Barnes S. Barnes says:

    I normally steer away from writing poor reviews but this is a rare experience for me in that I have given up on a book halfway through as it was so tedious Sorry but there we are Now gone for recycling.


  5. Gerry Sweet Gerry Sweet says:

    It arrived


  6. S. Baker S. Baker says:

    I really enjoyed Janna Levin s How The Universe Got its Spots It showed a human side to the science as well as gently stretching the mind on the structure of the universe So I was looking forward to this book, so much so that I bought the hardback version, something I seldom do.What a disappointment.The central theme of the book seems to be some tedious academic feud, the protagonists of which and the reason for the feuding I have already forgotten and I only finished the book this morning There are all too brief insights into the complexity of the experiments but they are lost in a sea of poorly edited prose Rambling interviews with some of the scientists seem to have been transcribed verbatim, presumably to show their human side but it left me with the feeling that a really good editor could turn this into a nice little article for the National Geographic at about 200 pages, it is about 180 pages too long.Which is a great shame as the idea that black holes can ring space time and that we are capable of detecting them is truly staggering I guess I will just have to wait for another author to do the subject justice.


  7. IanMW IanMW says:

    Science for the Twitter generation A review of personalities and processes involved in the building of LIGO About as interesting as watching paint dry. The author occasionally indulges a penchant for flowery prose which is out of place and frankly embarrassing Dreadful.Footnote Interestingly this was given to me Christmas 1917 as a present I could not remember having read it, although the cover seemed vaguely familiar After a few pages I threw it down in disgust at the ludicrously overblown style like wearing an enormous Ascot hat decorated with dried fruit and peacock feathers its only purpose to draw attention to itself It as as though the author has tried to cram every suggestion of a creative writing school into every sentence.Unforgivably ghastly.


  8. Roy Hutchinson Roy Hutchinson says:

    If you are interested is short biographies of some scientists rather than the physics itself then this is the book for you I gave up on the book after about a 1 3 of the way through I was fed up reading about who much the family home was purchased for rather than the actual physics work and the theories and implications By the time I stopped reading I think there was the equivalent of 1 or 2 pages on the physics and that was not particularly great.


  9. AM AM says:

    Janna Levin, selbst Forscherin am Gravitationswellen Laserinterferometer LIGO in den USA, legte hier das meines Wissens erste Buch vor, nachdem der Durchbruch mit LIGO gelungen war, Gravitationswellen direkt zu messen Diese Messung gelang am 14 September 2015 und wurde erst am 11 Februar 2016 publik gemacht.Wer an den wissenschaftshistorischen Zusammenh ngen interessiert ist, wird mit Levin englischsprachigem Sachbuch gut bedient Die Autorin schreibt viele Details zu den ersten Messungen mit Resonanzdetektoren von Joseph Weber Univ Maryland, USA und seiner Behauptung, als Erster Gravitationswellen gemessen zu haben was sich als Irrtum herausstellte Einen gro en Anteil am Buch nehmen die Schilderungen zum Aufbau der beiden LIGO Interferometer ein Der Leser erf hrt viel ber die LIGO Gr nder Kip Thorne Caltech , Rainer Weiss MIT und Ronald Drever Univ Glasgow, UK verstorben im M rz 2017 Sie hatten es ber all die Jahrzehnte nicht leicht, und das Gro projekt, das ber die Jahre einige hundert Millionen US Dollar verschlang, stand mehr als einmal auf der Kippe Levin bietet hier viel Hintergrundinformationen, die u.a auf Interviews mit LIGO Beteiligten basieren.Schwerpunkt ihrer Beobachtungen sind dabei die anglo amerikanischen Forschungen die Entwicklungen und Beitr ge der Gravitationswellenphysik in Japan zun chst TAMA300 Detektor, sp ter KAGRA und in Italien Virgo Detektor bei Pisa kommen zu kurz aber man kann angesichts des begrenzten Buchumfangs sicherlich nicht alles machen.Levin Buchs ist auch ein interessanter Einblick in die Forschungsf rderung Oft sind es ungl ckliche Zuf lle, die ein Projekt verz gern und manchmal helfen gl ckliche Umst nde, dass eine Forschungsentwicklung ein positive Wendung nimmt.Die historischen Ausschweifungen f hren zum Teil sehr weit, wenn beispielsweise ber die Rolle des Relativit tstheoretikers John Wheeler Mentor von Kip Thorne bei den Atombomben von Hiroshima und Nagasaki berichtet wird Das h tte die Autorin zugunsten von mehr physikalischen Inhalten knapp halten k nnen.Positiv vermerkt werde muss, dass Levin zu Recht die Rolle der Sowjetunion bzw von Russland Idee zum Interferometer von Gertsenshtein sp ter Braginsky und von Deutschland Billing mit den ersten Resonanzdetektoren und Interferometern in M nchen dann Danzmann an GEO600 in Hannover u.a hervorhebt, die den Weg zum Erfolg mit LIGO ebneten.LIGO ist mit rund 1000 Wissenschaftlern, Technikern und Ingenieuren aus den USA, Deutschland, Italien, Japan und anderen L ndern vor allem ein multinationales Gro projekt, das ber Jahrzehnte zum Erfolg gef hrt wurde.Ich pers nlich hatte gehofft, mehr zur Grundlagenphysik Was sind Gravitationswellen Wie genau funktioniert die Messung in Interferometern usw und Astrophysik Was sind das f r kosmische Quellen Wie sehen deren Wellenformen aus Was ist vom Urknall zu erwarten zu erfahren Hier wird der Leser kaum bedient Die Schilderungen zu Neutronensternen und Schwarzen L chern bleiben leider sehr oberfl chlich Wer dazu mehr erfahren m chte, sollte z.B zum Sachbuch 10 Dinge, die Sie ber Gravitationswellen wissen wollen Springer Spektrum 2017 greifen.FAZIT Janna Levin pr sentiert hier ein sehr gut recherchiertes Sachbuch zum LIGO Durchbruch mit dem Fokus auf die Wissenschaftsgeschichte und den Weg zu den LIGO Messinstrumenten in den USA Physikalische Details rund um Gravitationswellen und deren Messung kommen zu kurz, aber sehr lesenswert ist das Who is who der Gravitationswellenforschung.


  10. Dr. Atanu Maulik Dr. Atanu Maulik says:

    This book is about a fascinating topic, that of the recent discovery of gravitational waves and the inside story of the incredible men and machines who have made it happen through decades of effort Although the subject matter is interesting, I find the book not very well written and lacking in several aspects There is too much emphasis on the intrigues and personality clashes and the politics of science I am not suggesting that those be left out, but lot effort should have been made to explain the science and technology behind it all Explanations of Einstein s general theory of relativity, black holes, neutron stars, gravitational waves etc at a layman popular science was expected from such a book Also schematic diagrams explaining the basic principles of interferometry that is at the heart of LIGO and some pictures of the labs and sites would have made the book interesting Nevertheless, this books provides a lot of intersting information about the personalities involved and the history of the project and the fact that it is perhaps the first popular science book on the greatest discovery of recent years, kept me interested till the end.


  11. Sergio Ortiz Sergio Ortiz says:

    I wish I could recommend this book, mainly because I bought with my hard earned money and because I took the time to read it, but I just can t Which is a shame, because I bought it because it had gotten such rave reviews pretty much everywhere I looked, but it turns out this is an endless tale of things that happened mostly many years ago and the people who made them happen and how they all eventually got together to make LIGO happen, but honestly it just feels like a very drawn out story whose ending can t come soon enough.And the book is very light on the actual science and immense technical challenges involved in making a device that can measure a change in distance much smaller than the width of an atomic nucleus.One of the first things I wondered when reports of the first detection were made public was, How do they know that this collision was between two black holes of solar mass 36 and 29 that are 1.2 billion light years away Well, don t expect to find the answer to that and many other science questions in this book Do expect drawn out descriptions of the scientists, their personalities and the places where they worked.


  12. Puneet Gautam Puneet Gautam says:

    For anyone who got even slightly excited about announcemnt last year that Gravitational Waves have been discovered, this book will provide a well written story of how it actually happened The whole history of finding ways to validate preswnce of gravitational waves has been chronicled in easy to read, relatable events The book focusses on Kip Throne, Ron and Raimer Weiss the three scientists who were the fathers of LIGO.Very well researched book


  13. Dr. T. Dr. T. says:

    Mit gro er Medienresonanz verk ndeten die Teams von LIGO und den Vertretern der NSF am 11 Februar den ersten direkten Nachweis von Gravitationswellen Auf der Pressekonferenz stellte Gabriela Gonzalez die Daten vor, die die beiden LIGO Systeme am 14 September 2015 empfangen hatten, und die eine perfekte bereinstimmung mit theoretischen Voraussagen ber Gravitationswellen zweier kollidierender schwarzer L cher ergaben In Sound umgewandelt ergaben die Wellen ein chirp dann Stille diese Stille markierte den Moment der Vereinigung der beiden Black Holes zu einem einzigen neuen gr eren Black Hole alles in allem dauerte das Ereignis nicht l nger als 20 ms.Die Forscher hielten Stillschweigen ber ihre Messungen, bis die Daten verifiziert und die Ergebnisse publiziert werden konnten am 11.2 schlie lich hatte ihr Paper das Peer Review der Phys Rev bestanden Janna Levin, Professorin f r Astronomie und Physik am Barnard College der Columbia Universit t, geh rte zu den wenigen Eingeweiden, au erhalb der unmittelbar beteiligten Forschergruppen Sie sammelt seit 2011 Material f r eine Geschichte des LIGO Projektes, f hrt Interviews mit Protagonisten, darunter Rainer Weiss, Kip Thorne, Richard Isaacson und Rochus Vogt, oder integriert Interviews, die Shirley Cohen f r das Archiv des Caltech gef hrt hat Die Ergebnisse sind im vorliegenden Buch im wesentlichen chronologisch zusammengefasst Aus dieser Zeit stammt auch ein TED Video zu diesem Thema, in dem sie Beispiele von Simulationen von Black Hole Kollisionen aus ihrer eigen Arbeitsgruppe zeigt.Das Hauptaugenmerk der Darstellung von Levin liegt auf den an LIGO beteiligten Personen, ihren Ideen, Arbeiten und deren Wirkungen die physikalischen Hintergr nde von Gravitationswellen, sowie die technischen Details der Detektoren werden nur soweit notwendig angeschnitten weiterf hrende Informationen findet der interessierte Leser in dem exzellenten Buch von Pedro G Ferreira The Perfect Theory A Century of Geniuses and the Battle over General Relativity , das auch im Anhang zitiert wirdUm so eindringlicher fallen die Portraits der Forscher aus, denen der Jahrhundertwurf des direkten Nachweises von Gravitationswellen gelungen ist in der Tat fast genau 100 Jahre nachdem Einstein seine Gravitationsfeld Gleichungen aufgestellt hat, und aus denen die prinzipielle Existenz von Gravitationswellen folgt Auf dem Weg dahin waren unvorstellbare technischen Probleme zu bew ltigen, schlie lich betr gt die von den Gravitationswellen hervorgerufenen L ngen nderungen der 4 km Arme gerade 10 18 m, d.h 1 1000 stel des Durchmesser eines Atomkerns Die Herausforderungen waren so gewaltig, dass keine einzelne Forschergruppe sie h tte bew ltigen k nnen aus diesen wurde LIGO Scientific Collaboration geschaffen und mit Mittel der National Science Foundation NFS ausgestattet Dabei war LIGO nie ein gew hnliches Projekt, als es beschlossen wurde, musste Teile der Technologie zu seine Umsetzung, erst noch entwickelt werden.Nach einem Proposal von R Weiss ber die M glichkeit des Nachweises von Gravitationswellen mittels L f rmiger Laserinterferometer ifo , entstanden zun chst Prototypen mit 1,5 m Armen am MIT und eine 40 m Variante am Caltech Rainer Weiss konnte daraus Absch tzung f r alle m glichen St rfaktoren zu gewinnen, was zu Schlussfolgerung f hrte, dass tats chlich ifos m glich sind, die empfindlich genug sind, um Gravitationswellen nachzuweisen allerdings m ssen diese Arml ngen im Kilometerbereich haben solche Anlagen bedeuten Wissenschaft im industriellen Stil, und somit auch B ndelung der MIT und Caltech Kr fte Das f hrte auch zu Problem, gerade Drever und Weiss hatten u.U verschiedene Ansichten schlie lich wurde 1987 Rochus Vogt zum LIGO Direktor ernannt, und beendende damit die Troika von R Weiss, K Thorne und R Drever die Autorin versucht auch dieser schwierigen Phase gerecht zu werden, sie tr gt die Ansichten der verschiedenen Seiten zusammen, und versucht die Ereignisse mit Meinungen von Beteiligten zu beleuchten.Die Konstruktion der beiden LIGO Detektoren in Hanford Washington und Livingston Louisiana geschah in zwei Stufen, die initialen ifos hatten zwar bereits die volle Arml nge von 4 km, aber noch nicht die notwendige Empfindlichkeit, sie dienten vor allem dazu, das Zusammenspiel der komplexen Anlagen zu testen Erst in der in zweiten Ausbaustufe mit advanced ifos erreichte LIGO seine volle Leistungsf hig, der Umbau dauert von 2010 bis 2015 Als die Systeme im Herbst 2015 in Betrieb gingen, trat der Erfolgt praktisch augenblicklich ein.Sicher war Janna Levin auch die Gunst der Stunde hold, wurde ihr Buch doch gerade in dem Moment fertig, da LIGO einen ersten Erfolg verbuchen konnte, ihr Stolz und Begeisterung als Wissenschaftlerin und als Autorin, daran Anteil gehabt zu haben, bertragen sich auf den Leser Wie Kip Thorne es in seiner kurze Rede auf der Pressekonferenz vom 11 Feb betonte, wurde mit der direkten Messung von Gravitationswellen nicht nur eine weitere Vorhersage der Allgemeinen Relativit tstheorie positiv best tigt, es tat sich f r die Astronomie auch ein ganz neues Fenster auf ein Moment, der nur mit dem vergleichbar ist, da Galilei sein Fernrohr zum ersten mal auf den Sternenhimmel richtete Und wann immer bisher, sich eine neue Beobachtungsm glichkeit des Kosmos auftaten, er ffneten sich bisher auch erstaunlich neue Erkenntnisse, die unser Verst ndnis vom Universum nicht nur einmal auf den Kopf stellten Insofern, vermittelt das Buch auch einen Hauch dieser Morgenr te Stimmung, da der Schleier der Natur ein weiteres mal wenig mehr gel ftet wird.Alles in allem ein gro artiges Buch, dessen Ausstattung leider etwas mager ausgefallen ist, eine Zeittafel oder ein paar Skizzen h tten der bersichtlichkeit sicherlich f rderlich sein k nnen.


  14. Sergio Sánchez Sergio Sánchez says:

    Le he dado 3 estrellas porque la edicin del libro es un poco, cmo decirlo, rstica en el mejor de los casos Las hojas estn mal cortadas y el papel es spero He intentado averiguar si se trata de alguna tcnica antigua de encuadernacin pero no encuentro nada, y desde luego deberan avisarlo De todos modos, el texto es ameno y sorprendente No lo recomendara para un regalo a no ser que se conozca muy bien a la otra persona.


  15. Alanda Alanda says:

    I enjoyed this book a lot So much is revealedabout both the science and the personalities ofthe science work As well, the complex andhard to comprehend behaviours of astromicalbodies, the enormity of time and space issues,and the dedication of those committed tounderstanding the mysteries of space all thisis presented in well written and engaging prose.