Cet essai se propose d explorer une question fondamentale qu est ce qu un portrait Afin d apporter des l ments de r ponse, l auteur a cart tout corpus limit dans le temps et dans l espace au profit de probl matiques Cinq axes de recherche ont t retenus portrait et invention des arts visuels, portrait et figure, portrait et corps, r ception du portrait, portrait et mort L enqu te fond e sur des uvres appartenant l histoire de la peinture europ enne du XVe au XXe si cle d bouche sur le r le exceptionnel d volu au portrait en temps qu origine de la peinture, et ouvre de nouvelles voies d Investigation concernant l identit , la ressemblance, la condition humaine, et les propri t s du portraitPascale Dubus est sp cialiste de la peinture et de la th orie de l art la Renaissance Docteur en histoire de l art de l cole des hautes tudes en sciences sociales, elle est ma tre de conf rences l universit Paris