Les bronzes et les sculptures en ivoire de l ancien royaume de B nin, en Afrique occidentale, comptent parmi les uvres majeures de l art africain Ils comprennent des plaques trait es en bas relief, des t tes de rois comm moratives d une dignit impressionnante et d imposantes d fenses d l phants, rehauss es de sc nes figuratives illustrant, jusque dans leurs moindres d tails, la vie la cour et les hauts faits des souverains et des guerriers Ces uvres taient destin es glorifier le roi comme chef politique et spirituel de son peuple et honorer ses anc tres Par leurs qualit s esth tiques exceptionnelles et la ma trise qu elles affichent, les sculptures royales de B nin, et notamment les ivoires, ont provoqu l int r t des cours europ ennes d s le XVIe si cle, avant leur red couverte au XIXe si cle La richesse de leurs d tails iconographiques t moigne de la splendeur de la cour royale et de son importance historique dans la dynamique r gionale de l Afrique occidentale du XVIe au XIXe si cle Cet ouvrage, le plus complet ce jour, interpr te la lumi re des derniers d veloppements de la recherche les chefs d uvre les plus caract ristiques de l art de B nin, dispers s travers le monde depuis la fin du XIXe si cle et rassembl s ici pour la premi re fois.