Qui n est rest subjugu devant le hi ratisme d une statue africaine ou le myst re d un masque oc anien Sans toujours en conna tre le symbolisme, l oeil occidental saisit pourtant imm diatement la part de sacr qui en mane Gr ce la pr sentation et l analyse de chefs d oeuvre issus des plus grands mus es et, pour la plupart, de la prestigieuse collection suisse Barbier Mueller, ce livre est une invitation explorer le beau, qu il se glisse dans une t te nok du Nigeria, un cavalier batak du nord de Sumatra ou un bouclier de Nouvelle Guin e La confrontation des oeuvres, magnifiquement photographi es, avec des documents d archives in dits permet de visualiser les objets dans leur contexte initial parures et bijoux port s, masques en situation et de comprendre leurs diff rentes fonctions le sacr , l art de cour, le culte des anc tres A l heure o quelque cent vingt pi ces dites primitives font leur entr e au Louvre en pr figuration de l ouverture du futur mus e du Quai Branly , Les Arts premiers offrent l occasion de reconna tre le style et la signification de ces oeuvres souvent anonymes qui surent s duire, d s le d but du si cle, les plus grands artistes