Chaque si cle a ses grandes figures, r elles et fictives, ses motifs d inspiration et ses crises Le XVIIIe est peut tre plus que tout autre charg de rencontres, de contrastes et de r volutions Il fait se croiser Rousseau et Beaumarchais, Voltaire et Mme du Deffand, mais aussi Marianne et Figaro, Saint Preux et Manon C est le si cle de l esprit, de l intelligence critique, des id es nouvelles, mais aussi, pour finir, d une violence impitoyable autant que th trale Sa lecture demeure, tous ces titres, d une actualit passionnante On trouvera dans ce volume Une introduction historique d Emmanuel Le Roy Ladurie et une introduction litt raire de Michel Charpentier Enchapitres, de nombreux extraits des grands textes qui illustrent le si cle des Lumi res et de la R volution Une histoire des crivains, des mouvements, des genres, des uvres, des techniques litt raires et des langages Une confrontation de la litt rature fran aise avec les litt ratures trang res Des documents et des jugements critiques d poque, et des lectures critiques d aujourd hui Une assistance p dagogique d taill e et vari e pour l explication de texte et le commentaire compos , la composition fran aise, la constitution du groupement de textes Des synth ses litt raires, des chronologies, des bibliographies, des index et un lexique des termes litt raires Une mise en page et une pr sentation typographique qui guident en toute clart la consultation et la lecture Une illustration abondante qui associe la litt rature et la civilisation Une documentation iconographique en couleurs sur les chefs d uvre de la peinture, de la sculpture et de l architectureLitt rature XVIIIe si cle offre une anthologie d une richesse sans gale, un regard renouvel sur l volution litt raire et artistique, une connaissance quilibr e des poques, des auteurs, des formes et de leur environnement social et historique, une m thode rigoureuse pour l tude approfondie des voies de la cr ation