C EST UN PETIT GARON EN JUPE PLISSE ET SOULIERS VERNIS NOIR DEPUIS LE MILIEU DU XVIe sicle et jusqu la fin du XIXe, la tradition perdure, filles et garons ne sont pas diffrencis dans leur habillement, les anges n ont pas de sexe Les cheveux courts, cet enfant sage et souriant, bouche bien ourle, nez fin et regard lointain, se prsente sous un jour qu on lui reconnatra toute sa vie, sur les clichs de lui conservs serein, rflchi, sduisant A deux ans peine, Jean Patou pose chez le photographe dans un dcor romantique de fausse ruine, de lac brumeux et de ciel cotonneux comme les affectionne cette fin du XIXe sicle Pour une famille de la bourgeoisie industrielle telle que la sienne, immortaliser les tapes de la vie par la mdiation photographique est chose banale et l exercice ne semble pas impressionner le jeune Patou Deux ans plus tard peut tre les clichs ne sont pas dats , ses cheveux ont pouss Coups bien droits en une frange courte, ils ondulent sur la nuque Le garon est toujours aussi charmant, il pose en habit de marin, assis sur un rocher d artifice Impossible de savoir le fond de sa pense, il ne laisse rien paratre de ses sentiments, une constante chez lui Pour le faire ressembler aux enfants de son ge, le photographe lui a gliss entre les mains un bton de bois, et aux pieds de ses ravissantes chaussures noeuds de gros grain, un cerceau Le jeu est la mode, il demande de l adresse et consiste pousser le cercle sans qu il tombe avec le bton Mais o a t il pour habitude de jouer Autour du bassin circulaire du jardin des Tuileries Paris ou dans le creux d un chemin de province LA LIBERT Jean Alexandre Patou est n Paris leseptembre , huit heures du soir au , quai de Valmy, Paris, Xe arrondissement Il est le fils an de Charles Casimir Patou, chamoiseur, et de Virginie Jeanne Grison, sans profession En , Livry Gargan, non loin de Paris, nat sa soeur Madeleine, dont il sera proche toute sa vie La lgende familiale, ainsi que plusieurs sources officielles, ont perptu l histoire d un Jean Patou n en Normandie, mont Paris pour chapper l emprise de la famille et fonder une maison de couture son nom Le scnario est classique mais lgrement inexact l enfant est n Paris de parents parisiens, sans qu il soit possible de dire avec prcision combien d annes il a rsid dans la capitale avant que sa famille ne s installe la campagne Le petit citadin ne renouera avec ses origines urbaines qu aprs quelques annes passes en province, plus prcisment Enencourt Lage, o Charles et Jeanne Patou emmnagent avec leurs deux enfants, Jean et Madeleine, entreetCette anne l, ils apparaissent pour la premire fois dans les recensements de population de la commune Situekm de Paris, dans l Oise, Enencourt Lage est un petit village la tranquillit bien franaise La vie est cloisonne entre l enceinte de l glise, celle du lavoir, le cours de la rivire et les murets de pierre qui dlimitent les champs A cela s ajoute un lment cl de l conomie locale, la tannerie Une rue en porte encore le nom, rsurgence d un pass d importance Cette tannerie est celle du pre de Jean Patou, Charles Acquise un an aprs la naissance de son fils, l usine de traitement et de prparation des peaux se serait distingue par son travail du galuchat, peau de requin ou de raie tanne, employe notamment dans la reliure d art Peu aprs, Charles Patou et son associ diversifient leur activit et obtiennent l autorisation d y adjoindre une fabrique de colle forte Industriels dans un sicle en pleine mutation, les deux hommes ont l esprit d entreprise, qualit dont hritera le futur couturier C est dans les archives familiales, sur une feuille volante en tte de l usine, Ch Patou, Usine hydraulique d nencourt Lage, que les dtails des productions paternelles apparaissent Si sur un ct du papier se lit une recette de reines claudes au sirop , kg de fruits kg de sucre cristallin, la famille Patou a le palais fin , sur l autre apparat une liste incomplte car le papier est dcoup des produits Patou, essentiellement des huiles animales ou vgtales Connaissant l excellence des produits Patou, je ne veux pas quitter cette marque de premier ordre, crira Jean Patou sa mre depuis le front d Orient lorsque la Premire Guerre mondiale l enverra se battre autour de Salonique Mme en pleine guerre, il ne se dpartit pas de son flegme quasi britannique La monographie essentielle et absolue d Emmanuelle Polle restitue avec force photographies et archives les couleurs d une poque et l aura d un crateur d exception Madame Figaro Pocket La brve mais tincelante carrire du couturier qui lana le parfum le plus cher du monde est conte en dtails grce de nombreux documents indits On se plonge avec plaisir dans la vie de ce crateur un peu oubli Tlrama Ce livre riche de belles archives indites le remet en pleine lumire avec lgance Marie France


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